2018年11月23日

ベガルタ、来期に向けて

 シーズンも終盤に近付いてきた。
 ベガルタは一時期の連敗で、リーグ戦上位に入ってのACL出場の可能性は失ったが、残り2試合をキッチリ戦って、シーズン当初の目標である5位に少しでも近づきたいといころ。
 そして、言うまでもなく我々は天皇杯を残している。もちろん、宿敵モンテディオを倒し、さらに新旧のアジア王者であるアントラーズとレッズのいずれかがファイナルで待ち構えることを考えれば、決して容易な戦いにはなるまい。けれども、今年の充実したチーム力を考えれば、歓喜の確率は低くなく、この時の25倍くらいはあるように思っている。
 
 一方でだが、シーズンが終わりに近づいてくると気になるのが、来シーズンの編成である。決して経済的に潤沢とは言えないわがクラブ、今シーズンすばらしい実績を残してくれた各選手に、来シーズンいかにその成果の対価を提供するか。
 代表に定着しつつあるシュミット・ダニエル、毎年オフには「他クラブが獲得に乗り出す」報道が流れる大岩一貴、今シーズン格段に成長した椎橋慧也、こう言ったタレントをつなぎ止めることができるのか。ベガルタの最も上手な補強手段と言われる、「レンタル選手のいつのまにか保有権移転」は、今シーズンも成功するのか。何にせよ、これらのタレントの確保のために、ベガルタは彼らにしっかりとした誠意を見せる必要がある。そして、この世界での誠意とは、現金以外にはない。
 まあ上記については、毎年のシーズンオフの話題なのだが、このオフに関しては、他に結構重要な事柄があるように思っているのだ。以下、講釈を垂れていきたい。

 ベガルタサポータの幸せの1つに、梁勇基と菅井直樹と言う2人のレジェンドの所有がある。この2人と共に七転八倒した十数年の歴史は、本当に素敵なものだ。そして、梁は36歳、菅井は34歳になった。
 梁は巧みな位置取りや、的確な引き出しで、今でも起用されれば常に見事なプレイを見せてくれる。先日のレッズ戦、前半せめあぐんだベガルタだが、後半に入るや、梁が変幻自在の位置取りを見せる。その結果、後方からの出しどころが増え、我々は攻勢をかけるのに成功した。先日のサガン戦、久々の生観戦の私の眼前で、梁はFKから見事なボールを蹴り、石原の得点を引き出した。この弾道は、精度、タイミング、曲がり具合、いずれも往時のそれらとまったく遜色がない美しいものだった。目頭が熱くなったのは秘密だ。
 そして菅井。元々、今のベガルタのやり方のねらいは、各選手の位置取りの約束事を徹底してボールを回しつつ、両翼を前に張り出すリスクを冒し、組織力でそれらがために訪れるリスクを最小することにある。知的なポジショニングで攻守両面で能力を発揮する菅井は、(往時のスピードは失われたものの)このやり方には最適なタレント。サイドMFにせよ、CBにせよ、起用されれば、格段のプレイを見せている。ただ、あまりに負傷が多いこともあり、次第に出場機会が限定されてきている。
 この2人は最後までベガルタでの選手人生を全うしたいと思ってくれているに違いない。しかし、問題なのは、ベガルタがこの2人に、彼らが納得してもらえる高給を継続することができるのかだ。限られた金銭という資源を、この2人と、上記した現状の中心選手たちやレンタル選手たちと、どのように配分するのか。さらに、この2人には試合出場への欲求があるはずだ。僅かでもランクを下げれば、この2人に出場機会をもっと提供してくれるチームはいくらでもあるだろう。他のユニフォームを着たこの2人を見ることは耐えられないのだが、それは私のわがままと言うものだろう。彼らの考えと、ベガルタフロントの考えが、錯綜する。

 石原直樹は、まごう事なきベガルタの要の選手。今のベガルタの攻撃のほとんどは、後方からのフィードを、石原が妙技を駆使して収めるところが起点となると語っても、過言ではないほどだ。私の見るところ、石原よりもボールを収めるのが巧みな日本人選手は大迫勇也くらいのもの。大迫のバックアップを見出すことができていない森保氏に、「石原をUAEに連れて行ったらどうでしょう」と進言したいくらいだ。
 ところが。石原直樹は、同じ名前の菅井直樹の1か月前生まれ、もう34歳なのだ。そして、この34歳の偉才に、今のベガルタのサッカーは大きく依存している。石原はよほどの節制と努力を重ねているのだろう、今シーズンの石原を見る限り、衰えは微塵も感じさせないプレイぶりだ。けれども、来シーズン半ばには35歳を迎えるタレントである、後継者の確保は急務なのは言うまでもない。つい数か月前までは、この候補として西村拓真がいたのだが、彼は野望を胸に北の大国に旅立ってしまった。
 などと考えると、ここの補強は、このシーズンオフ最大の課題に思えてくるのだ。もちろん、ハモン・ロペスがもう少し体調を整えれば有力な候補だが、そもそも彼と再契約ができるのかどうかを含め。

まあ、来年のことをどうこう言う前に、残り4試合全勝することだな。うん。
posted by 武藤文雄 at 22:11| Comment(1) | Jリーグ | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする
この記事へのコメント
ぜひNHKスペシャルのご感想を
Posted by at 2018年12月14日 20:06
コメントを書く
お名前:

メールアドレス:

ホームページアドレス:

コメント:

認証コード: [必須入力]


※画像の中の文字を半角で入力してください。